VICHADA... Sí Aprende
La Mejor Tierra del Mundo

EXPLORANDO LA NATURALEZA DEL APRENDIZAJE

'EN EL MUNDO DEL FUTURO, LOS NUEVOS ANALFABETOS SERÁN LAS PERSONAS QUE NO HAYAN APRENDIDO COMO APRENDER'
Alvin Toffler 


Un bebé del siglo XXI no nace siendo un bebé del siglo XXI. De nacer en las cavernas, entre lobos, y carecer de contactos con la civilización, sería un hombre de las cavernas, en pleno siglo XXI.
Gracias a este hecho comprobable, se puede decir que el hombre civilizado es sinónimo de aprendizaje. No hay nada, en nosotros, que no sea aprendido.

¿Qué es, entonces, aprender?
"Aprender es incorporar a sí mismo hechos, verdades y sensaciones que antes nos eran exteriores y hasta desconocidas; aprender es convertir en substancia intelectual o sensitiva propia, lo que anteriormente no pertenecía a ella". La gran mayoría de los estudiosos del tema están de acuerdo al afirmar que son tres los factores básicos que intervienen en el éxito del aprendizaje:

1) LA INTELIGENCIA
2) EL MÉTODO SEGÚN EL CUAL SE APRENDE.
3) LA MOTIVACIÓN.

Una variante de los elementos esenciales es:

1)VOLUNTAD (motivación) ; 
2) ORDEN (método) ; 
3) TIEMPO (autodisciplina).

Aunando las dos versiones principales sobre los elementos del aprendizaje, podría esquematizarse esa actividad de esta manera:

Dada cierta INTELIGENCIA, y existiendo VOLUNTAD de aprender (MOTIVACIÓN), adoptando un ORDEN correcto de estudio (MÉTODO), y persistiendo en el TIEMPO (AUTODISCIPLINA), se lleva a cabo el APRENDIZAJE.

QUÉ IMPORTANCIA TIENE HOY EL APRENDIZAJE
Si se ha dicho que el hombre civilizado es producto del aprendizaje, podemos entender que a lo largo de la historia el progreso y el avance social se han asentado en él.
En principio, podría pensarse que hoy es tan importante como lo fue ayer, pero esa no es la verdad.
Vivimos una situación inédita: por un lado, en los últimos 25 años, hemos producido más conocimientos que en toda la historia de la humanidad.
Por otro lado, la velocidad de los cambios es pavorosa. Sobre todo por la revolución tecnológica. Basta pensar que hay hoy más capacidad de computación en un nuevo Chevrolet, que la que se incluyó en la nave Apolo que viajó a la Luna. 
En otras palabras, lo que se aprende hoy, mañana, como mínimo, habrá que actualizarlo.
El filósofo Baruch Spinoza dijo, hace algunos siglos, que 'la mas alta actividad a la cual un ser humano puede acceder es el aprendizaje'. 
Hoy, no sólo puede decirse que es 'la más alta actividad' ; que aprender es ensanchar la vida, ampliar los horizontes, si no también que es la más imprescindible de todas las actividades. A tal punto que se ha dicho que 'aprender a vivir equivale a aprender a aprender'. Al estar inmersos en una realidad que es cambio permanente, el aprendizaje es el motor que nos permite
acompañar ese cambio. Pues APRENDER ES, también, UNA FORMA DE CAMBIO. 

DOS ENEMIGOS DEL APRENDIZAJE
1) EL MIEDO: es una de las emociones fundamentales del hombre, y al mismo tiempo, el mayor enemigo del aprendizaje. Dos son las causas fundamentales.
a) El miedo actúa quitando motivación. El no saber con certeza qué va a pasar, o la posibilidad de arriesgar lo que ya se tiene, hace que muchos hombres sientan temor y no quieran aventurarse. Al no experimentar situaciones y sensaciones nuevas, no pueden aprender nuevos conocimientos, actitudes o hábitos.
b) El miedo puede originar un bloqueo mental.
En una situación de stress, el organismo se prepara para la defensa o la huida y queda anulado el proceso de la memoria, fundamental para el aprendizaje, pues aprendemos con las informaciones que quedan almacenadas en la 'memoria a largo plazo', pero previa y necesariamente esta información tuvo que pasar por la 'memoria a corto plazo' y, antes, por la 'memoria inmediata'. 

2) LAS EXPECTATIVAS Y LAS PREFERENCIAS: 
Las expectativas actúan como filtros inconscientes. Permiten el ingreso de la información que encuadra con una imagen preexistente del mundo al tiempo que impiden el pasaje de los datos adversos. Este es el motivo por el cual muchas empresas no ven a los nuevos competidores como amenazas serias hasta que es demasiado tarde. A causa de que esta acción de filtrar información discordante es inconsciente, sus efectos en el proceso de tomar decisiones son particularmente peligrosos. 
En contraste, las PREFERENCIAS actúan como filtros conscientes, la información adversa sí es reconocida y luego es rechazada. 
Hace mucho tiempo que los psicólogos saben que las personas tienden a ver y oír mejor lo que esperan ver y oír. Lo mismo vale para el aprendizaje.
Esto es lo que reflejó Winston Churchill un poco humorísticamente: 'LAS PERSONAS A MENUDO TROPIEZAN CON LA VERDAD, PERO POR LO GENERAL SE LEVANTAN Y SE DAN PRISA PARA HACER LO QUE TENIAN PENSADO'.

EXPLORANDO LA NATURALEZA DEL APRENDIZAJE II

'LA MENTE DEL HOMBRE, EXTENDIDA HASTA UNA NUEVA IDEA, YA NO REGRESA A SUS DIMENSIONES ORIGINALES'. 
Oliver Wendell Holmes


ENSAYO Y ERROR
Baltasar Gracián lo ha dicho con cierto humor: "Hácese un general a costa de su sangre y de la ajena; un orador después de mucho estudio y ejercicio; hasta un médico, que para levantar a uno de la cama echó ciento a la sepultura. Todos se van haciendo hasta llegar al punto de la perfección".
Samuel Smiles, un poco después, lo recalcó: "aprendemos mucho mejor a ser prudentes y sabios a causa de nuestros errores que de nuestros éxitos; descubrimos, con frecuencia, lo que debemos hacer al averiguar lo que no debimos realizar, y, probablemente, el hombre que nunca cometió un error, tampoco logrará descubrir nada".
Por lo tanto, si el aprendizaje está tan ligado al proceso de 'ensayo y error', bien vale este consejo : APRENDA DE LOS ERRORES DE LOS OTROS: USTED NO PUEDE VIVIR LO SUFICIENTE PARA COMETERLOS TODOS POR CUENTA PROPIA.

APRENDER ES USAR EL CONOCIMIENTO
"La esencia del conocimiento está, para quien lo posee, en usarlo", dijo Confucio. Y Dale Carnegie complementó el concepto, agregando que "sólo el conocimiento que se utiliza queda grabado en el espíritu". Porque, finalmente, al hombre se le reconoce no por lo que sabe, sino por lo que hace con lo que sabe. 

EL SABER INTELECTUAL NO ALCANZA
Saber algo intelectualmente, no implica necesariamente saberlo en forma empírica. Sus ojos pueden recorrer página tras página, capítulo tras capítulo, pero el simple hecho de adquirir información a través de la lectura, no la convierte en parte de la forma en que usted experimenta la vida. Para que ese conocimiento modifique la manera en que usted piensa y reacciona automáticamente, el mismo tiene que penetrar en su ser, y eso exige práctica. Si tiene alguna duda al respecto, imagínese aprendiendo a jugar al tenis o a tocar el piano con sólo leer un libro. 
Otra forma de ilustrar este punto la señaló Mark Twain : 'Uno aprende a través del corazón, no a través de los ojos o del intelecto'.

MANTENER RELACIONES BUENAS ES UNA FORMA
DE APRENDIZAJE 

Usted tiene mayores posibilidades de desarrollo si se rodea de seres humanos que han alcanzado objetivos dignos para los que se necesitan grandes esfuerzos. Así refuerza el valor del trabajo y obtiene inspiración para las propias metas..

APRENDER ES DESCUBRIR POTENCIALIDADES
La primera meta de la educación es la de inducir posibilidades, y estar abierto a todas ellas, sin limitación alguna.
Un aprendizaje inteligente conjuga el 'aprendizaje adaptativo' (lo que es necesario saber) con el 'aprendizaje generativo', o sea, un aprendizaje que aumenta nuestra capacidad creativa. 
Porque se aprende una materia (el conocimiento establecido), pero se enseña a una persona (lo potencialmente creativo).

TIEMPO (Autodisciplina)
Recordar el viejo adagio: la naturaleza no da saltos. El aprendizaje es eficiente a través de procedimientos constantes y continuos, esas son las buenas condiciones para la masticación intelectual.Lo que sirve, más que las cosas hechas "a la buena de Dios", es el método del esfuerzo voluntario, creando progresivamente el hábito. "Todos los días a la misma hora" es un poderoso sostén de la voluntad, sirve hasta para crear el hábito del orden universal, así se obra de acuerdo con la naturaleza.Las estaciones comienzan, se detienen y vuelven a comenzar; las plantas forman pimpollos, hojas, frutos, se detienen en esta evolución y la recomienzan; el agua exhalada de la tierra se acumula en nubes, cae en forma de lluvia, forma las aguas corrientes del mar, vuelve a ser nube y recomienza el proceso. No existe ningún esfuerzo de la naturaleza que no sea cíclico.

MOTIVACIÓN
"¿Cuánto cuesta aprender un idioma? ¿Cuánto cuesta aprender a concentrarse? A decir verdad, cuesta y no cuesta. No cuesta nada si usted piensa que su tiempo transcurrirá igual, tanto si aprende como si no aprende. Supongamos que para saber bien un idioma se necesitan cinco años. Mucho, ¿verdad? Pero imagínese usted que dentro de cinco años, pensando en estas cosas, estará frente al mismo dilema: cinco años es mucho. Y luego pasarán otros cinco años, etc."Lo que queremos explicarle es que el tiempo transcurre igual, tanto si aprende como si no aprende. Si tiene en tiene en cuenta, además, que en unos meses es posible defenderse en cualquier idioma, o materia, empezando ahora mismo, si se lo propone al poco tiempo habrá conseguido algo". 

MÉTODO
UNA COSA POR VEZ, Y LAS COSAS MAS SENCILLAS O SIMPLES PRIMERO, este es el método seguro para avanzar evitando desalientos.
Dele a su aprendizaje cierto carácter de aventura (desafíos, reglas, compromisos, etc.), porque el aprendizaje más poderoso es el que mas se parece al juego.

EL APRENDER Y LA ACCIÓN
No tema la acción, porque la misma, aunque errada, es una fuente de aprendizaje. Así lo dijo, hace muchos siglos, Aristóteles : "las cosas que debemos aprender, antes de poder hacerlas, aprendemos haciéndolas". 
Poco se puede aprender sin hacer nada. Un proyectil no puede corregir su curso si está quieto. Sólo puede corregir sus errores cuando avanza hacia el blanco. 

REPETICIÓN
Una de las principales universidades de Estados Unidos encontró que la gente expuesta a material nuevo sólo una vez, puede recordar dos semanas más tarde solo cerca del 2% de éste. Si se le expone al mismo material durante seis días consecutivos, dos semanas más adelante recordará el 62% del mismo.
Además, cuanto mayor el número de veces que usted esté expuesto a la misma información, será más probable que usted emprenda acción. 
En realidad, la acción es la verdadera manifestación del aprendizaje. Al igual que 'la fe sin acción está muerta', el aprendizaje sin acción no es aprendizaje. Por eso, en la Introducción de esta obra, se enfatiza el hecho de que la relectura asidua de este material multiplica su utilidad práctica. 

EL APRENDIZAJE Y LAS IMÁGENES
De acuerdo con un estudio psicológico que se efectuó hace varios años en una ciudad de Maryland, 'las personas de todas las edades y capacidades mentales ponen mayor atención cuando el tema a tratar en una conferencia se ilustra con imágenes ; además lo comprenden con mayor rapidez y lo recuerdan por más tiempo'. El estudio mencionado indicó que: 
RETENEMOS aproximadamente:
10 por ciento de lo que leemos.
20 por ciento de lo que oímos.
30 por ciento de lo que vemos.
50 por ciento de lo que vemos y oímos.

EL APRENDIZAJE EN EQUIPO
Aunque el aprendizaje en equipo supone aptitudes y conocimientos individuales, es una disciplina colectiva. No tiene sentido decir que 'yo', en cuanto individuo, domino la disciplina del aprendizaje en equipo, así como no tendría sentido decir que 'yo domino la práctica de ser un gran conjunto de jazz'.
El proceso por el cual aprenden los equipos consiste en un vaivén continuo entre la práctica y el desempeño.
La disciplina del aprendizaje en equipo comienza con el 'diálogo', la capacidad de los miembros del equipo para 'suspender los supuestos' e ingresar en un auténtico 'pensamiento conjunto'. Para los griegos, 'diálogo' significaba el libre flujo del significado a través del grupo, lo cual permitía al grupo descubrir percepciones que no se alcanzaban individualmente.