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ACERCA DE LA EDUCACIÓN LIBERADORA

Materiales extractados del libro "Estrategias de la Enzeñanza-aprendizaje",
basado en cursos del Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas de Brasil.


Educación Liberadora
Entre las orientaciones educativas son notorias las diferencias entre la metodología "bancaria" o "convergente", y la metodología "problematizadora" o "liberadora".-


La "educación bancaria" presenta las siguientes características:


* Está basada en la transmisión de conocimientos y la experiencia de los profesores.-


* Atribuye una importancia suprema al "contenido de la materia", y espera por consiguiente que los alumnos la absorban sin modificaciones, y la reproduzcan fielmente en sus pruebas.-


* Su objetivo fundamental es producir un aumento del conocimiento del alumno, sin preocuparse de él como persona integral ni como miembro de la comunidad.-


* Como consecuencia natural, el alumno es pasivo, gran tomador de apuntes, eximio memorizador, prefiere manejar conceptos abstractos a resolver de forma original y creadora los problemas concretos de la realidad en que vive.-


La educación problematizadora parte de las siguientes ideas :


· Una persona solo conoce bien algo, cuando lo transforma, transformándose también ella en el mismo proceso.- 


· La solución de problemas implica una participación activa y un diálogo constante, entre alumnos y profesores.- El aprendizaje es concebido como una respuesta natural del alumno, al desafío de una situación-problema.- 


· El aprendizaje se convierte en una investigación, en que el alumno pasa de una visión "sincrética" o global del problema, a una visión "analítica" del mismo, a través de su "desteorización", para llegar a una "síntesis" provisoria, que equivale a su "comprensión".- 


· De esta apreciación amplia y profunda de la estructura del problema y de sus consecuencias, nacen las "hipótesis de solución", que obligan a una selección de las soluciones mas viables.- 


· La síntesis tiene su continuidad en la práctica, es decir, en las actividades transformadoras de la realidad.- 

El Problema
Así como el problema del médico es conseguir que sus pacientes se curen, el problema del profesor es que sus alumnos aprendan.- 


Pero aprender no es la misma cosa que enseñar, ya que aprender es un proceso que transita el alumno, y del que el alumno es el agente esencial.- Por lo que para poder enseñar, se necesita comprender adecuadamente el proceso del aprendizaje.-


¿En qué consiste el aprendizaje? ¿Cómo puede ser facilitado? Tomando como punto de partida la observación de la realidad, veamos algunos casos de aprendizaje, y tratemos de discernir sus elementos y procesos.-

* El alumno Fonseca, como parte de los cursos que está realizando, debe aprender a hacer inseminación artificial.- Además de asistir a las clases del profesor Silva sobre la parte teórica del tema, Fonseca lee algunos capítulos de un libro y varios artículos técnicos.-


Pasa después a familiarizarse con el instrumental, y asiste a una demostración de inseminación.- Luego intenta hacer la inseminación y fracasa.- Lo intenta por segunda vez, tratando de evitar los errores de la primera, pero tampoco consigue una buena inseminación.- El profesor le corrige los errores, y hace varias inseminaciones.- Finalmente logra una buena inseminación.- 
El instructor lo felicita, y le propone que repita varias veces la operación, hasta que pueda hacerla bien y rápidamente.-


* Fabio dos Santos es un trabajador analfabeto de una hacienda ganadera.- Cierta vez observó a un técnico hacer inseminación artificial, y un día encontrándose solo, Fabio resolvió inseminar una vaca.-


Como nunca lo había hecho, fue experimentando el instrumental, imitando lo que el técnico había hecho.- Después de intentarlo muchas veces, Fabio consiguió inseminar una vaca.- Luego inseminó muchas veces.-

* El alumno Medeiros viene de una familia de agricultores de bajo nivel de instrucción.- En su primer año de agronomía, su mayor dificultad es entender lo que dicen los profesores.- Anota las palabras que no entiende, y luego consulta a sus compañeros.- Luego intenta utilizar esas palabras.-


Muchas veces, su uso inoportuno de los términos técnicos, provocaba las risas de sus compañeros y profesores.- Pero Medeiros percibía que día a día aprendía mejor el empleo correcto de más palabras, sin caer en el ridículo.- Lo que lo estimulaba a esforzarse más, para dominar adecuadamente el vocabulario técnico.-


* Como parte de una prueba genética, el alumno Ferreira recibió la tarea de comparar dos teorías que explicaban la herencia.- Ha escuchado las teorías en las clases del profesor, y ha leído sobre ellas en los textos.-
Ferreira necesita obtener una buena nota para pasar el año, y hace esfuerzos por establecer semejanzas y diferencias que no había detectado antes.- Finalmente logra una buena capacitación.-


* El alumno Díaz está concentrado en aprender un tema altamente teórico de estadísticas matemáticas.- Consulta los textos, revisa sus apuntes de clases, examina revistas especializadas, piensa mucho en el tema, desarrolla sus ideas por escrito y conversa con sus compañeros para despejar sus dudas.-
Finalmente se da por satisfecho.- Ha entendido el asunto y podrá mantenerlo en su memoria.-

Partiendo de estos ejemplos, podemos identificar los principales elementos que intervienen en el aprendizaje, en el que intervienen los siguientes procesos:


* El aprendiz siente la necesidad de resolver un problema, sea por motivaciones espontáneas, sea por motivaciones inducidas por otros.- El problema puede ser el de dominar una operación, adquirir conceptos o vocabularios, o entender un asunto técnico.-


En todos los casos, la persona tiene una necesidad y un objetivo.-


* Para enfrentar el problema que constituye una barrera entre ella y su objetivo, la persona se prepara : estudia, consulta, pregunta, examina instrumentos, etc.-


* La persona hace algunas tentativas de acción, ensaya, y tienta.-


* La persona constata el éxito o el fracaso de su acción.- Si tiene éxito la repite; en caso contrario hace otras tentativas, o abandona.- 
Conocer el resultado de las tentativas, es siempre crucial para el aprendizaje, como lo es también la repetición de las acciones bien hechas, para su fijación y retención.-


* La recompensa del éxito podrá ser intrínseca o extrínseca.- El propio hecho de aprender, de conocer algo nuevo, de entender, puede ser una recompensa.- En otros casos, le recompensa el reconocimiento de los demás.-


* Existen diversos objetos de aprendizaje.- Los procesos mentales utilizados para aprender esos distintos objetivos, pueden ser los mismos o ser diferentes.-


* Todo aprendizaje se basa en aprendizajes anteriores, en conocimientos o experiencias previas.-


* Junto a las adquisiciones cognocitivas, el aprendiz soporta procesos emotivos.- Sentimientos de curiosidad, tensión, ansiedad, angustia, entusiasmo, frustración, alegría, emoción estática, impaciencia, obstinación.- Y varias otras emociones que acompañan el proceso de percibir, analizar, comparar, entender, etc., que configuran el proceso de aprender.-


* Cuando se aprende algo, en realidad se aprenden varias cosas importantes : un nuevo conocimiento es fijado en la memoria; una mejor operación mental o motora; una confianza mayor en la propia capacidad de aprender, y de realizar operaciones que satisfagan sus necesidades; una forma de manejar y controlar las propias emociones, para que contribuyan al aprendizaje.-


* El aprendizaje es un proceso integrado, en el cual toda la persona -intelecto, afectividad, sistema muscular-, se moviliza de manera orgánica.- Es un proceso cualitativo, por el que toda persona queda mejor preparada para nuevos aprendizajes.-


No se trata de un aumento cuantitativo de conocimientos, sino una transformación estructural de la inteligencia de la persona.-

Teorización
Podemos seguir el proceso de aprendizaje, desde el punto de vista de varios científicos que lo estudiaron teóricamente.-
El problema es entender como un organismo activo -con vida y acciones propias-, colocado en un medio ambiente que puede satisfacer sus necesidades, o hasta acabar con su vida, aprende a interactuar con su ambiente para alcanzar sus propios objetivos.-

Jean Piaget
Para Jean Piaget, biólogo y filósofo suizo, el pensamiento es la base en que se asienta el aprendizaje.- El pensamiento es la manera en que se manifiesta la inteligencia.-


La inteligencia es un fenómeno biológico, condicionado por la base neurológica del cerebro y de todo el cuerpo, y sujeto a un proceso de maduración del organismo.- La inteligencia desarrolla una estructura, y un funcionamiento, y el propio funcionamiento va modificando su estructura.-


La estructura no es fija ni acabada, sino dinámica, en un proceso de construcción continuo.- La construcción se efectúa mediante la interacción del organismo con su medio ambiente, tratando de adaptarse a él para sobrevivir y realizar el potencial vital que posee.-


El aprendizaje es el conjunto de los mecanismos que el organismo moviliza, para adaptarse a su medio ambiente.- Piaget afirma que el aprendizaje se procesa, a través de dos movimientos simultáneos e integrados, pero de sentido contrario : la asimilación y la acomodación.-

Por la asimilación, el organismo explora el ambiente, toma parte de él, transformándolo e incorporándolo a sí mismo- Tal como una amiba asimila una partícula de alimento, o como un conejo asimila un repollo, la mente también asimila el mundo exterior a través de un proceso de percepción, de interpretación, de asimilación a su propia estructura.-


Para ello la mente tiene "esquemas de asimilación" : acciones previas realizadas, conceptos previos aprendidos, configuran esquemas mentales que permiten asimilar nuevos conceptos.- 

Estos esquemas se desarrollan por la estimulación que el ambiente ejerce sobre el organismo.- Como consecuencia, un niño que crece en un ambiente rico en estímulos, desarrollará mas activamente sus esquemas de asimilación.-


Por la acomodación, el organismo transforma su propia estructura, para adecuarse a la naturaleza de los objetivos que serán aprendidos.-


Los hombres antiguos por ejemplo, que creían que la tierra era plana y el centro del universo, sufrieron un proceso de acomodación intelectual para aceptar que fuera redonda y apenas un humilde planeta del sistema solar.-
Un niño no puede llegar a conocer, sino aquellos objetos que es capaz de asimilar, mediante esquemas anteriores.- En el comienzo de su vida, el niño dispone solo de esquemas elementales, que se irán enriqueciendo y volviendo mas complejos, a medida que el conocimiento le va suministrando nuevos instrumentos de asimilación.-

Piaget demostró con numerosas experiencias, como aprende y piensa un niño, según su edad.-


Inicialmente, por ejemplo, solo los objetos que permanecen en su campo visual, existen para el niño.- Solo al final de su primer año de vida, se puede afirmar con fundamento que los objetos exteriores tienen una permanencia sustancial.- Es decir, que continúan existiendo para el niño, aunque estén fuera de su campo visual, o actuando sobre él.-


Hasta los cinco años de edad, el pensamiento del niño está dominado por su percepción visual.- El funcionamiento de la inteligencia está condicionado, por las etapas de desarrollo de la base neurónica del cerebro, y también por las experiencias que el niño va teniendo con su medio ambiente.-


A una cierta edad, por mayor que sea la estimulación ambiental, un niño no puede aprender el concepto de número, y luego mas tarde lo aprende fácilmente.- Niños de una misma edad que vivieran experiencias mas variadas y ricas que otros, desarrollan mas esquemas de asimilación y aceleran su comprensión del mundo.-

Piaget distingue etapas sucesivas del desarrollo de la inteligencia, que se pueden resumir así:

--- El desarrollo del pensamiento sensorio-motriz : desde el nacimiento hasta los dos años de edad, aproximadamente.- A partir de la capacidad congénita de succionar, agarrar y llorar, el niño, en virtud de las acciones realizadas, construye gradualmente modelos interiorizados de acción con los objetos que le rodean, sirviéndose de ellos.-

Ese modelo interno le permite llevar a cabo experimentos mentales, con los objetos que puede manejar físicamente.- El resultado de las realizaciones de tales acciones utilizando este modelo interno, es el pensamiento sensorio-motríz, es decir : la acción interiorizada.-

--- La aparición y el desarrollo del pensamiento simbólico : la representación pre-conceptual; se efectúa desde el año y medio hasta los cinco años aproximadamente.-

La función simbólica nace, porque la imitación interiorizada -producto final del pensamiento sensorio-motríz-, puede ser evocada en ausencia de las acciones que originariamente crearon las imitaciones.- El niño aprende a representar el tiempo y el espacio, y a desarrollar su lenguaje.-

--- La representación articulada o intuitiva : los principios del pensamiento operatorio; se genera de los cuatro a los ocho años.-

La interacción social permitida por el lenguaje, ayuda a superar la falta inicial de "acomodación" de sus ideas al medio ambiente.- Las que están fuertemente dominadas, por la "percepción".- 

Como el tiempo y el espacio no son visibles, el niño no los separa.- Puede creer que las cosas grandes en tamaño, son también antiguas.- Pero el niño puede ya agrupar sus representaciones, en un sistema interrelacionado, pre-operatorio.-

--- La aparición del pensamiento operatorio : operaciones concretas; aparece de los siete a los doce años de edad.- 

El niño consigue liberarse del dominio de la percepción, y comienza a ser capaz de conceptos generales.- Puede comparar la parte con el todo.-

--- El progreso de las operaciones concretas : comienzo de las operaciones formales o abstractas.- De los nueve a los doce años.-

En la etapa anterior, el niño es capaz de efectuar operaciones con los atributos de los objetos concretos.- En esta etapa superior, puede formar clases complejas y hacer razonamientos en cadena.- Pero aún no es capaz de interrelacionar sus clasificaciones de los fenómenos.-

--- El aparecimiento del desarrollo de las operaciones formales; de los once años hasta la adolescencia.-

La mente, ya madura en cuanto a su estructura, es capaz de mayores abstracciones, del razonamiento hipotético-deductivo, y de manejar conceptos de alta complejidad.-

Todavía dependerá de la estimulación ambiental -incluido los métodos pedagógicos utilizados en la educación-, para que su inteligencia desarrolle plenamente sus potencialidades.-

No todos los jóvenes alcanzan el extremo final de esta secuencia.- Además, las personas que ya están en los estadios superiores del desarrollo intelectual, todavía mantienen los modos de pensamientos anteriores.- Un adolescente puede pensar concreta o formalmente, y aún utilizar formas de pensamiento mas primitivas, en determinadas circunstancias.-

Las teorías de Piaget explican no solo el desarrollo de la inteligencia, a través de todas esas etapas, sino también el de la emotividad y las del lenguaje asociativo.- El niño pequeño por ejemplo, juega solo.- Mas tarde juega con otros niños, pero solo en aquello que le gusta más.- El juego "cooperativo", llega mas tarde.-
La dinámica de grupos es muy importante en la teoría de Piaget, pues estimula la acción de la inteligencia en situaciones cooperativas, liberando a la persona de su ego-centrismo.

Skinner
El esfuerzo de Piaget, consiste en la explicación de como las estructuras mentales del recién nacido, llegan a convertirse en las estructuras de una inteligencia adolescente.-
B.F.Skinner por su parte, no se interesa por las estructuras mentales.- Apenas intenta explicar los comportamientos y el aprendizaje, como consecuencia de los estímulos ambientales.-

Sus teorías se fundamentan en el poderoso papel de la "recompensa" o de el "refuerzo", partiendo de la premisa fundamental de que toda acción que produzca satisfacción, tenderá a ser repetida y aprendida.- Skinner mostró que se puede conseguir que una persona aprenda cualquier repuesta operante, si ella es adecuadamente reforzada o recompensada.-

Considera "refuerzos primarios" a los estímulos que satisfacen necesidades básicas, como el hambre, la sed, el sexo, etc.- Refuerzos secundarios o condicionados, son los que reciben poder de refuerzo, de su asociación repetida con los estímulos reforzadores primarios.-

Además de los aprendizajes motores, se pueden aplicar estos mismos principios al aprendizaje de cualquier comportamiento físico o mental.- La llamada "instrucción programada", es una aplicación de la teoría del "condicionamiento de las respuestas operantes" y sirve para la enseñanza de cualquier disciplina académica.-

En la instrucción programada, el aprendiz responde sucesivamente a una serie de pequeños estímulos.- Las respuestas cuando son correctas, son reforzadas mediante la comprobación inmediata de que se ha respondido bien.- De esta manera, a través de pequeños pasos, el estudiante adquiere una "conducta terminal" deseada por el autor del programa.-

Gagne
Robert Gagne destacó la importancia de una jerarquía de tipos de aprendizaje, que van de la simple asociación de estímulos a las complejidades de la solución de los problemas.- 

Su tipología clasifica tipos de aprendizaje y de intereses, porque cada tipo exige estrategias de enseñanza, unas mas adecuadas que otras.- Los tipos son:

--- Aprendizaje de Signos.- "Signo" es cualquier cosa que sustituye o indica otra cosa, gracias a algún tipo de asociación entre ellas.-
Cuando vemos un cielo oscuro y escuchamos truenos, pensamos que va a llover.- Estos son signos naturales, pero los hombres pueden crear signos artificiales.-

--- Aprendizaje de Estímulo-Respuesta.- Cuando un perro aprende a "dar la pata", se tiene una respuesta aprendida y razonablemente precisa, implicando movimientos musculares definidos.- Caso diferente a las reacciones emocionales caóticas, que caracterizan al reflejo condicionado del caso anterior.-
Este tipo de aprendizaje es llamado por Skinner de "condicionamiento operante".- Ejemplos de este caso ocurren en la adquisición del lenguaje por el niño, o de una lengua extranjera por los adultos.-

--- Aprendizaje en Cadena.- Hay casos en que debe ser aprendida una determinada secuencia u orden de acciones.- Por ejemplo atar el cordón de un zapato; manejar un tractor; seguir una receta de cocina.-
Este tipo de aprendizaje es considerado por Skinner, solo como una serie de ligazones estímulo-respuesta.- Otros autores lo consideran una visión de conjunto o una configuración, en que cada etapa es una parte de un todo que es aprendido en su globalidad.-

--- Aprendizaje de Asociaciones Verbales.- Consiste en un tipo de aprendizaje en cadena, pero que implica una operación de procesos simbólicos bastante compleja, por lo que es considerado de un tipo diferente.-

Supongamos por ejemplo que deseamos aprender la traducción de la palabra "fósforo" al francés, en que se dice "alumette".- La mente humana podría establecer una asociación estructural-semántica entre las dos palabras, asociando el "fósforo" con la iluminación - alumbrar - alumette.- Vemos que el término "alumbrar", establece una ligazón que facilita la retención del aprendizaje.-

--- Aprendizaje de Discriminaciones Múltiples.- Existe un período de vida en que los niños se dedican a distinguir marcas y modelos de automóviles, y a reconocerlos en la calle.- El proceso implica una asociación de varios elementos, pero también implica el separar y discriminar, porque los coches tienen distintas características.-

Cuando un profesor aprende a llamar a cada alumno por su nombre, el proceso de aprendizaje seguido por él, es también un proceso de discriminación.-

--- Aprendizaje de Conceptos.- Aprender un concepto significa aprender a responder a estímulos, en términos de propiedades abstractas (color, formas, posición, número).- Como opuestas a las propiedades físicas concretas (longitud de onda, intensidades específicas).-

Imaginemos por ejemplo como aprende un niño el concepto de "en medio de", o como llega a construir en su mente el concepto de "relatividad".-

--- Aprendizaje de Principios.- Un principio es una relación entre dos o mas conceptos.- Por ejemplo, "los gases se expanden cuando son calentados".- Prácticamente todo lo que podemos afirmar de modo general sobre una realidad física o social, son principios.-
Existe una marcada diferencia entre aprender realmente un principio o aprender una cadena verbal de conceptos, sin entender el principio involucrado.- 

--- Aprendizaje de Resolución de Problemas.- La solución de un problema consiste en elaborar un nuevo principio, combinando principios ya aprendidos.- La dificultad está en que la persona que aprende, debe ser capaz de identificar los trazos esenciales de la respuesta ( o nuevo principio), que dará la solución, antes de llegar a ella.-

En el proceso de resolver problemas, el alumno no solamente aprende nuevos principios que los resuelven, sino también una serie de estrategias mentales mas eficientes para combinar principios ya conocidos.- En otras palabras, aprende a pensar.-